Уход за пожилой собакой

Советы ветеринарного специалиста, которые помогут отсрочить и скрасить старость вашего домашнего любимца.

Автор: Алексей Алексеев, ветеринарный врач

К сожалению, собаки живут намного меньше, чем люди. Наблюдать, как постепенно стареет и слабеет любимец семьи, всегда тяжело и больно. Некоторые собаки живут семнадцать и двадцать лет, но есть и те, которые уходят от нас слишком рано. В среднем «стареющей» считается собака, возраст которой превысил восемь лет.

Однако старость вашего питомца можно отсрочить и скрасить, соблюдая следующие рекомендации ветеринарных врачей.

У пожилых собак зачастую нельзя провести границу между возрастными изменениями и патологией. За счет снижения функции иммунной системы симптомы заболеваний проявляются «бледно», и владельцы не всегда своевременно обращают на них внимание. А ведь даже безобидные симптомы у старой собаки могут свидетельствовать о развитии серьезных заболеваний. Некоторые собаки становятся выраженными метеопатами, их самочувствие определяется погодными условиями, что тоже может вводить владельцев в заблуждение — недомогание списывается на погоду.

К старости животные часто приобретают целый «букет» хронических болезней. Это необходимо учитывать при подборе и назначении лекарственной терапии, чтобы не нарушить хрупкое равновесие в стареющем организме. Зачастую изменяется чувствительность к лекарствам. Дозировка даже самого безобидного препарата должна подбираться с учетом возраста, так как из-за снижения функций печени и почек может возникнуть интоксикация.

Многие старые собаки, особенно крупные, страдают заболеваниями опорно-двигательного аппарата. Обычно владельцы обращают внимание, что собака с трудом встает и ложится, неуклюже разворачивается, с трудом поднимается и спускается по лестнице, легко теряет равновесие. Моцион необходим старой собаке для поддержания мышечного тонуса и гибкости суставов, но отношение к прогулкам должно быть разумным. В хорошую погоду на улице можно задержаться. Однако не следует во всем потакать собакам, до старости сохранившим темперамент и игривость. Одно дело — доставить собаке удовольствие, другое — не рассчитать ее силы и довести до изнеможения. Следует помнить, что связки к старости становятся менее эластичными, а кости — более хрупкими. Даже незначительные травмы заживают очень плохо, поэтому на прогулках за собакой следить нужно внимательно. После игры или стычки с другими псами пожилая собака может «жаловаться» на ноги или позвоночник. Кроме этого, перенапряжение на прогулках чревато слабостью, приступами сердечной аритмии и одышки. Во время гололеда крупных собак лучше выгуливать на шлейке и поводке. Если ноги у собаки разъедутся, и она начнет падать, ее можно поддержать и смягчить удар.

Кормление стареющих собак — отдельная тема. Основное внимание должно уделяться качеству корма, а не его количеству. Лучше придерживаться привычного набора продуктов или готового рациона для пожилых собак: резкая смена питания заканчивается расстройством пищеварения. Собаки, страдающие хроническими заболеваниями, по назначению ветеринарного врача могут переводиться на диетическое питание, в том числе на промышленные лечебные рационы. Соблюдение диеты — одно из важных условий благополучия пожилой собаки. Для стареющих собак характерно изменение аппетита. Одни становятся очень капризными в еде, другие вечно голодны. Булимия (расстройство чувства насыщения) опасна не только перееданием, но и тем, что, поедая все подряд, собака рискует отравиться. И очень плохой аппетит, и обжорство — повод для визита к врачу.

Организм старых собак очень нуждается в витаминах. Желательно использовать комплексы, разработанные именно для пожилого возраста — «Декамевит» или ветеринарные препараты. При выборе витаминов лучше посоветоваться с ветеринарным врачом. Некоторые препараты содержат элеутерококк и подобные ему вещества, которые повышают жизненный тонус собаки, но они противопоказаны при заболеваниях печени. В рацион стареющей собаки должны входить клетчатка, витамины, низкокалорийная пища. Снизьте потребление белков и углеводов.

Старость любимого питомца для многих владельцев становится серьезным испытанием. Позвольте вашей собаке провести последние годы жизни в полном спокойствии и комфорте. Окружите домашнего любимца теплотой, заботой и любовью!

Советы ветеринаров